The Philosophical Work of Jan Patočka

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A small selection of voices from scholars, writers and intellectuals around the world on the question of why Patočka’s work resonates ever more so in the 21st century.
All 15 statements in full length can be found here.


patocka2The Czech philosopher Jan Patočka is considered one of the most important Central European thinkers of the 20th century. Born in 1907, Patočka studied Philosophy as well as Romance and Slavic languages in Prague, Paris and Berlin. Most influential for his philosophical career was a stay in Freiburg in 1933 where he came into contact with Edmund Husserl and Martin Heidegger. Back in Prague, Patočka was one of the main initiators of the Cercle philosophique de Prague, founded in 1934 and inspired by Roman Jakobson’s famous Cercle linguistique. After the war, Patočka taught for some years at Charles University, before he was banned from teaching and publishing in communist Czechoslovakia.With a short exception in the aftermath of the Prague Spring, he lived most of his life as a private scholar “under the ice of time”, as Pasternak put it. However, his samizdat writings and legendary “underground seminars” had a strong impact on the intellectual and political development of his country.

Patočka was a co-founder and speaker of the civil rights movement Charter 77. On 13 March 1977, shortly after the publication of the declaration, he died after a series of police interrogations. His writings include reflections on history and politics, essays on art and literature, studies in ancient philosophy as well as an inspiring history of modern ideas. This research focus, initiated in 1984, aims at collecting, exploring and disseminating his oeuvre. For that purpose, an archive was established at the IWM in close collaboration with the Patočka Archive in Prague. It has provided the basis for numerous editions of his works in various languages.

Future respass_patockaearch will focus on Patočka’s philosophical concept of Europe and its relevance for the ongoing debates on Europe’s difficult past, its current crisis and future as an open project. “Europe” was the guiding idea for Patočka’s inquiries in the genealogy of modernity and his reflections on modern war, technology and “care for the soul”. As a world power, Europe died on the battlefields of the First World War. Since then it has become impossible to reflect upon Europe without taking into account its nexus to imperialism and hegemony. In interaction with current civilizational and post-colonial debates Patočka’s reflections offer challenging perspectives to rethink Europe in a post- European age.

Conferences and Workshops

Lecture Series: Beyond Myth and Enlightment




  • Violence and the Gift – Challenging Continental Philosophy of Religion

    The collection of papers in this special issue began at the conference “Violence and the Gift: Challenging Continental Philosophy of Religion,” which took place on April 25-26 2014 in Vienna, Austria. The meeting was organized by the Institute for Human Sciences (IWM) in cooperation with the University of Vienna as part of the research project …
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  • Religion, War and the Crisis of Modernity

    The New Yearbook for Phenomenology and Phenomenological Philosophy, vol. XIV, A Special Issue Dedicated to the Philosophy of Jan Patocka, ed. by Ludger Hagedorn and James Dodd, London & New York: Routledge 2016. ISBN 978-1-138-92396-6 Contributions by (in alphabetical order): Ivan Chvatík, James Dodd, Eddo Evink, Ludger Hagedorn, Jean-Luc Marion, Claire Perryman-Holt, Marcia Sá Cavalcante …
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  • Jan Patocka: Ketzerische Essays

    Ketzerische Essays zur Philosophie der Geschichte

    Neu übersetzt von Sandra Lehmann Mit Texten von Paul Ricœur und Jacques Derrida sowie einem Nachwort von Hans Rainer Sepp suhrkamp taschenbuch wissenschaft 1854 ISBN 3-8260-3585-2 Jan Patočka (1907-1977) ist einer der wichtigsten Vertreter der tschechischen Philosophie des 20. Jahrhunderts. Als Schüler von Husserl und Heidegger verband Patočka das phänomenologische Denken in neuer Weise mit …
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  • Hagedorn, Sepp: Über Zivilisation und Differenz

    Über Zivilisation und Differenz

    Beiträge zu einer politischen Phänomenologie Europas Orbis Phaenomenologicus, Abt.Perspektiven, Bd. 18 ISBN 3-8260-3585-2 Mit dem Begriff der „Überzivilisation“ fasst Jan Patocka den universellen Charakter der europäischen Kultur und ihren Anspruch auf Allgemeingültigkeit. Diese Überzivilisation bleibt jedoch gerade deshalb, weil sie – in einem ideellen Sinne – nicht als Dominanz einer Zivilisation über eine andere verstanden …
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  • Leghissa, Staudigl: Lebenswelt und Politik

    Lebenswelt und Politik

    Perspektiven der Phänomenologie nach Husserl Orbis Phaenomenologicus, Abt.Perspektiven, Bd. 17 ISBN 3-8260-3586-0 Dass die Phänomenologie zum Problemkreis der Politik wenig zu sagen habe, ist eine weit verbreitete Auffassung. Hinter ihr verbirgt sich die Frage, ob eine von Urteilsenthaltung und Selbstreflexion geprägte Analyse jenen Sinnzusammenhängen gerecht zu werden vermag, die sich subjektrelativer Ausweisung konstitutiv entziehen. So …
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  • Hagedorn, Sepp: Andere Wege in die Moderne

    Andere Wege in die Moderne

    Forschungsbeiträge zu Patockas Genealogie der Neuzeit Orbis Phaenomenologicus ISBN 3-8260-2847-3 Print

  • Jan Patocka: Andere Wege in die Moderne

    Andere Wege in die Moderne

    Studien zur europäischen Ideengeschichte von der Renaissance bis zur Romantik Herausgegeben von Ludger Hagedorn Orbis Phaenomenologicus ISBN 3-8260-2846-5 Print

  • Jan Patocka: Texte, Dokumente, Bibliographie

    Jan Patocka. Texte, Dokumente, Bibliographie

    Texte von Patocka über Edmund Husserl, Max Scheler und Martin Heidegger, Jean-Paul Sartre, Nicolai Hartmann, Roman Ingarden u.a. Texte über Patocka von Raul Ricoeur, Richard Rorty und Jacques Derrida, Roman Jakobson, Ludwig Landgrebe, Vaclav Havel u.a. Dokumente und Abbildungen zu Leben und Werk. Die Bibliographie wurde von Jiri Nemec und David Soucek am IWM im …
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  • Jan Patocka: Bibliografie

    Jan Patocka: Bibliography 1928 – 1996

    Edited by Jirí Nemec and David Soucek in collaboration with Ivan Chvatík, Karel Novotný,  Vera Soudilová-Schifferová and Ladislava Švandová ISBN 80-86005-34-8, 304 S.       Print

  • Jan Patocka: Schriften zur tschechischen Kultur und Geschichte

    Schriften zur tschechischen Kultur und Geschichte

    Ausgewählte Schriften, Band V Herausgegeben von Klaus Nellen, Petr Pithart und Miroslav Pojar ISBN 3-608-91491-9, 371 S. Print

  • Jan Patocka: Die Bewegung der menschlichen Existenz

    Die Bewegung der menschlichen Existenz

    Ausgewählte Schriften, Band IV / Phänomenologische Schriften II, Herausgegeben von Klaus Nellen, Jiri Nemec und Ilja Srubar Einleitung von Ilja Srubar ISBN 3-608-91463-3, 650 S. Print

  • Jan Patocka: Die natürliche Welt

    Die natürliche Welt als philosophisches Problem

    Ausgewählte Schriften, Band III / Phänomenologische Schriften I Herausgegeben von Klaus Nellen und Jiri Nemec Einleitung von Ludwig Landgrebe ISBN 3-608-91462-5, 319 S. Print

  • Jan Patocka: Ketzerische Essais

    Ketzerische Essais zur Philosophie der Geschichte

    Ausgewählte Schriften, Band II Herausgegeben von Klaus Nellen und Jiri Nemec Einleitung von Paul Ricoeur ISBN 3-608-91461-7, 497 S. Print

  • Jan Patocka: Kunst und Zeit

    Kunst und Zeit

    Ausgewählte Schriften, Band I Herausgegeben von Klaus Nellen und Ilja Srubar Einleitung von Walter Biemel ISBN 3-608-91460-9, 597 S. Print

Head of Program

Re-thinking Europe in a Post-European Age

“Europe” is a key concept in Patocka's writings. This project, launched in 2015, will focus on the philosophical idea of Europe and its meaning in today's globalized (post-European) world.

Concluded Project:
Polemical Christianity: Jan Patočka’s Concept of Religion and the Crisis of Modernity

Philosophische Miniaturen: Jan Patočka – Ein ketzerischer Europäer aus Prag

Fellows and Guests

  • Lenka Kerdová

    Academic researcher, Academy of Arts, Architecture and Design in Prague, Department of Theory and History of Art

    Jan Patocka Junior Visiting Fellow
    (November 2020 – April 2021)
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Former Fellows & Guests