Visual Thought in Russian Religious Philosophy: Pavel Florensky’s Theory of the Icon

This book considers a movement within Russian religious philosophy known as “full unity” (vseedinstvo), with a focus on one of its main representatives, Pavel Florensky (1882–1937). Often referred to as “the Russian Leonardo,” Florensky was an important figure of the Russian religious renaissance around the beginning of the twentieth century. This book shows that his philosophy, conceptualized in his theory of the icon, brings together the problem of the “religious turn” and the “pictorial turn” in modern culture, as well as contributing to contemporary debates on religion and secularism.

Organized around the themes of full unity and visuality, the book examines Florensky’s definition of the icon as “energetic symbol,” drawing on St. Gregory Palamas, before offering a theological reading of Florensky’s theory of the pictorial space of the icon. It then turns to Florensky’s idea of space in the icon as Non-Euclidean. Finally, the icon is placed within wider debates provoked by Bolshevik cultural policy, which extend to current discussions concerning religion, modernity, and art.

Offering an important contribution from Russian religious philosophy to issues of contemporary modernity, this book will be of interest to scholars of religious philosophy, Russian studies, theology and the arts, and the medieval icon.

Clemena Antonova is research director of the IWM’s “Eurasia in Global Dialogue” programme and author of Space, Time, and Presence in the Icon: Seeing the World with the Eyes of God.

Recent Publications:

  • Die amerikanische Krankheit. Vier Lektionen der Freiheit aus einem US-Hospital

    “Es war schon viel zu leicht, in diesem Land zu sterben, bevor das Coronavirus in die Vereinigten Staaten gelangte. Unser stümperhafter Umgang mit der Pandemie ist das jüngste Symptom unserer Krankheit, einer Politik, die Schmerz und Tod statt Sicherheit und Gesundheit bringt, Profit für einige wenige statt Wohlstand für viele.” Vom Autor des Nr. 1-Bestsellers …
    Read more

  • Ist heute schon morgen? Wie die Pandemie Europa verändert

    Ein Virus war nötig, um die Welt auf den Kopf zu stellen. Wie wird die Welt danach aussehen? Ivan Krastev, einer der wichtigsten Intellektuellen der Gegenwart, gibt Orientierung in Zeiten der Ungewissheit. »Es gibt Momente, in denen sich unsere Gewissheiten auflösen und sich unsere kollektive Vorstellung von dem, was möglich ist, dramatisch ändert. Die Menschen beginnen, …
    Read more

  • The Postcolonial Age of Migration

    This book critically examines the question of migration that appears at the intersection of global neo-liberal transformation, postcolonial politics, and economy. It analyses the specific ways in which colonial relations are produced and reproduced in global migratory flows and their consequences for labour, human rights, and social justice. The postcolonial age of migration not only …
    Read more

  • Tischner. Biografia

    First complete biography of Joseph Tischner Written by Wojciech Bonowicz, Józef Tischner Visiting Fellow at the IWM in 2020 „Ktoś mi kiedyś powiedział, że jak Tischner wchodził do pokoju, to jakby się drzwi otwierały w człowieku. Drzwi się otwierały – i żyć się chciało. Każdy z nas nosi w sobie pragnienie, że przyjdzie taki ktoś, …
    Read more

  • Österreichische Identitäten im Wandel.

    Wie andere nationale Identitäten werden auch österreichische Identitäten über eine Vielzahl von Diskursen hergestellt und verhandelt, darunter Debatten über relevante, manchmal kontroversielle politische, historische, juristische Fragen. Diese Identitätsentwürfe erweisen sich als dynamisch und veränderlich. Fünf inhaltliche Schwerpunkte ergeben sich aus der Analyse: die Konstruktion des Homo Austriacus/der Femina Austriaca, einer gemein-samen Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft …
    Read more