Populating No Man’s Land: Economic Concepts of Ownership under Communism

This edited volume opening the new series Revisiting Communism: Collectivist Economic Thought in Historical Perspective focuses on the concepts of ownership, the cornerstone of political economy in Soviet-type societies. The authors’ main objective is to contribute to the still unwritten chapter on collectivism in the history books of modern economic thought. They trace the lengthy evolution of economic ideas of property reform under communism leading from the doctrine of blanket nationalization to projects of moderate privatization in eight countries of Eastern Europe and China.

The comparative analysis sheds light upon the tireless attempts of reform-minded economists in communist countries to populate the no man’s land of “social property” with quasi-private economic actors such as bodies of workers’ self-management and managers of state-owned companies. For a long time, these were expected to crowd out the communist nomenklatura from its actual ownership position without challenging the primacy of collective property rights. The fact that even the most radical reformers came to the conclusion that such surrogate owners would not be able to break the power of the ruling elite only on the eve of the 1989 revolutions demonstrates the immense strength of collectivist ideas. The authors coin the term “trap of collectivism” to warn those demanding nationalization or other forms of non-private ownership today: it is rather easy, even with the best intentions, to walk into this trap but it may take long decades to break out from it.

Edited by János Matyas Kovács – Contributions by János Matyas Kovács; Oleg Ananyin; Roumen Avramov; Fan Shitao; Julius Horváth; Denis Melnik; Jože Mencinger; Gabriel Mursa; Vlad Pașca; Franz Rudolph; Vítězslav Sommer; Maciej Tymiński and Hans-Jürgen Wagener

 

Publication of the Project Between Bukharin and Balcerowicz: A Comparative History of Economic Thought under Communism. Further informations: www.triple-b-project.net

 

Recent Publications:

  • Automatisierung der Arbeit: Segen oder Fluch?

    Welche Auswirkungen werden Automatisierung und künstliche Intelligenz auf die Arbeit und das „gute Leben“ haben? In einer Reihe von Essays beleuchtet Robert Skidelsky die weitreichenden Implikationen der modernen Entwicklungen der Arbeit und skizziert Handlungsmöglichkeiten. Zwar trägt die Reduktion von Arbeitszeit wesentlich zu materiellem und spirituellem Wohlergehen bei, aber die von Keynes vorausgesagte 15-Stunden-Arbeitswoche ist auch …
    Read more

  • Und wie elektrische Schafe träumen wir: Humanität, Sexualität, Digitalität

    Digitale Wesen beuten unsere Tendenz zur Selbstüberschätzung aus, fördern unsere falschen Überzeugungen, instrumentalisieren unsere sexuellen Ängste, reduzieren uns auf isolierte Tiere. Timothy Snyder diskutiert die Gefahren, die aus der digitalen Welt erwachsen. Der Historiker Timothy Snyder nimmt den 1950 entwickelten Turing-Test des englischen Mathematikers und Logikers Alan Turing und eine etwa zeitgleich erschienene Kurzgeschichte von …
    Read more

  • Brave New Hungary. Mapping the “System of National Cooperation”

    Brave New Hungaryfocuses on the rise of a “brave new” anti-liberal regime led by Viktor Orbán who made a decisive contribution to the transformation of a poorly managed liberal democracy to a well-organized authoritarian rule bordering on autocracy during the past decade. Emerging capitalism in post-1989 Hungary that once took pride in winning the Eastern …
    Read more

  • Visual Thought in Russian Religious Philosophy: Pavel Florensky’s Theory of the Icon

    This book considers a movement within Russian religious philosophy known as “full unity” (vseedinstvo), with a focus on one of its main representatives, Pavel Florensky (1882–1937). Often referred to as “the Russian Leonardo,” Florensky was an important figure of the Russian religious renaissance around the beginning of the twentieth century. This book shows that his …
    Read more

  • Urbaner Protest: Revolte in der neoliberalen Stadt

    Kämpfe für eine gerechte Gesellschaft werden heute von einem sehr heterogenen Spektrum von durch neoliberale Austeritätspolitiken betroffenen Akteurinnen und Akteuren getragen. Zu ihnen gehören MigrantInnen, undokumentierte ArbeiterInnen, Arbeitslose und Obdachlose sowie Teile der Mittelschicht, deren Lebens- und Arbeitsbedingungen prekär wurden. Das Konzept der Würde gewinnt im streit- politischen Diskurs zunehmend an Bedeutung. Vor diesem Hintergrund …
    Read more