Focus VII: International Law and Multinormativity

From European to Global Orders: International Law and Normativity in Context

The powerful and complex system of norms we nowadays refer to as international law originated from the European Law of Nations. Today, it provides the framework for relations between a multitude of actors. Since its emergence, however, it is not only the terminology that has changed, (Ius Publicum Europaeum à International Law/Droit International/Völkerrecht), but also its underlying concepts, such as statehood, sovereignty, and political legitimacy. In the last decades, the steady increase of international legal norms in the context of globalization led to the juridification of ever more aspects of inter-state relations.

Despite these momentous changes, clear and strong lines of continuity run between past and present international law, both in state practice and in doctrine. Critical approaches in legal history and legal scholarship, which are featured in this project, aim to identify and analyze these continuities, and seek to challenge established narratives on institutions, actors, and legal structures. Important impulses for such approaches derive from postcolonial studies, global history and related disciplines, which open up new perspectives on both the history and the present form of international relations and international law. Critical legal scholars and historians thus argue that narratives like the ones of ‘progress‘ and ‘civilization‘ were used to legitimize Western hegemony also in terms of international law, and that these persist in international law discourses, having merely been rephrased in terms of economic and social development policies.

The IWM’s Research Focus seeks to engage in the crucial discussion of these issues. International law is only one system of rules next to other normative fields: its manifold and complex interactions with other normativities will be analyzed from the perspective of ‘multi-normativity’ (Vec, 2009). This term describes the cooperation, conflict and coexistence of law with non-legal norms, such as morality, religious law, social conventions and technical standards. The relations of these different normativities produce the complex and often contradictory regulatory regimes which shape today’s global order, mirroring the ambivalence and fragmentation of modern societies.

poster-challenging-narratives-28-29-nov-2016From November 28-29, 2016 an international workshop entitled „From European to Global Orders: International Law and Normativity in Context — Challenging Narratives” and organized by IWM Permanent Fellow Miloš Vec took place in the IWM library. It was the kick-off workshop of his research focus “International Law and Multinormativity”. Participants included international researcher in (international) law, history, political sciences, and philosophy (see program). The workshop was generously supported by Fritz Thyssen Foundation.

 

Publications and Events

 

Von europäischer zu globaler Ordnung: Völkerrecht und Multinormativität im Kontext

Das moderne Weltvölkerrecht ist in der Frühen Neuzeit aus dem europäischen Völkerrecht heraus entstanden. Heute ordnet es als umfassendes Normensystem die Beziehungen zwischen zahllosen Akteuren. Dabei haben sich im Laufe der Zeit nicht nur die Begrifflichkeiten verändert (Ius Publicum Europaeum à International Law/Droit International/Völkerrecht), sondern auch die zugrundeliegenden Konzepte wie Staatlichkeit, Souveränität und  politische Legitimität. Der stetige Zuwachs völkerrechtlicher Normen im Kontext von Internationalisierungs- und Globalisierungsprozessen hat die zwischenstaatlichen Beziehungen in den vergangen Jahrzehnten mehr und mehr verrechtlicht.

Zugleich gibt es hoch wirksame Kontinuitätslinien zwischen dem historischen und dem gegenwärtigen Völkerrecht bzw. der Völkerrechtswissenschaft. Aufgabe einer kritischen Rechtsgeschichte und Rechtswissenschaft, wie sie in diesem Projekt unternommen wird, ist die Bestandsaufnahme und Überprüfung der tradierten Narrative zu Institutionen, Akteuren und Regelungsstrukturen. Postkoloniale Studien, Globalgeschichte und andere Disziplinen geben wichtige Impulse und eröffnen neue Sichtweisen auf die Geschichte und Gegenwart der Internationalen Beziehungen und des Völkerrechts. Narrative von „Fortschritt“ oder „Zivilisation“, die einst der völkerrechtlichen Legitimation westlicher Hegemonie dienten, werden heute mit ökonomischer und entwicklungspolitischer Akzentuierung fortgeschrieben. Der Forschungsschwerpunkt am IWM will an diese kritischen Perspektiven anknüpfen.

Dabei soll das Recht in seiner vielfachen und komplexen Interaktionen mit anderen Normativitäten analysiert werden. Ich beobachte dieses Verhältnis unter dem Begriff der „Multinormativität“ (Vec, 2009). Er beschreibt Kooperation, Konflikt und Koexistenz von Recht mit nicht-rechtlichen Normen, etwa Moral, religiösem Gesetz, gesellschaftlichen Konventionen und technischen Standards. Erst das Zusammenspiel dieser unterschiedlichen Normen erzeugt die komplexen und oft widersprüchlichen Regulierungsregime, welche die heutige globale Ordnung formen und die Ambivalenz bzw. Fragmentierung moderner Gesellschaften widerspiegeln.

poster-challenging-narratives-28-29-nov-2016Am 28.-29. November 2016 fand in der Bibliothek des IWM ein internationaler Workshop statt. Sein Titel lautete: „From European to Global Orders: International Law and Normativity in Context — Challenging Narratives” (Veranstalter: Miloš Vec). Es handelte sich dabei um den Kick-off Workshop des Forschungsschwerpunktes “Völkerrecht und Multinormativität im Vergleich”. Teilnehmer waren internationale Forscherinnen und Forscher aus Rechtswissenschaften, Völkerrecht, Geschichte, Politikwissenschaft und Philosophie (zum Programm). Der Workshop wurde großzügig gefördert durch die Fritz Thyssen Stiftung.

Publikationen und Veranstaltungen

 

Head of Program

  • Miloš Vec

    IWM Permanent Fellow
    Professor of European Legal and Constitutional History, University of Vienna
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Fellows working on Focus VII

  • Andrew Brandel

    PhD in Anthropology, The Johns Hopkins University, Baltimore

    Junior Visiting Fellow
    (September 2016 – April 2017)
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Former Fellows & Guests

  • Filipe Calvao

    Assistant Professor , Department of Anthropology and Sociology of Development, Graduate Institute, Geneva
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  • Till van Rahden

    Canada Research Chair in German and European Studies, Centre Canadien D‘Études Allemandes et Européennes, Université de Montréal
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