Focus IV: United Europe –
Divided History

Deutsch

In 2014, three turning points in European history have been commemorated: the 100th anniversary of World War I, the 25th anniversary of 1989, and the 10th anniversary of the enlargement of the European Union to the East. The successful story of overcoming war, the divisions between East and West and the transformation from dictatorship to democracy paved the way for a reunited Europe with an astonishing variety of national cultures of remembrance. However, history also seems to have placed a limit upon solidarity in the European Union of the 21st century.

Even as European integration has progressed in commercial, financial, and political terms, the member states of the European Union continue to educate their citizens in the spirit of the national narratives of the nineteenth century which are overlain by a generally Western European story of progress through integration that is alien to the new member states. For all of their own variety, the new member states generally bring to the EU a common interest in comparative totalitarianism, born out of their experience of especially brutal German occupation practices during World War II, and then of four decades of communist rule thereafter. An experience that is unknown to the West European members of the European Union. Far from automatically resolving these differences, the enlargement of the EU has brought them to the fore. Thus far, the enlarged EU has seen the confirmation of national stereotypes, which have proven to be a barrier to the formulation of a common foreign policy, and, most importantly, a limit on the sense of European identity. Within individual European states, the emphasis on national history in a moment of pooled sovereignty has led to introspective symbolic politics with unfortunate consequences for democracy and for the larger European project. Can anything be done?

The history of contemporary Europe cannot be a pale compromise among national narratives or between competing experiences of East and West. A historical account that addresses these problems of memory, stereotypes, and politics must be built from the ground up, on the basis of thematic daring and with the help of the remarkable empirical research carried out since 1989. It must produce a new sort of history of Europe that addresses subjective problems indirectly, by way of a synthesis that embraces various points of view and unknown chapters of European history. This research focus seeks to overcome divisions among national historiographies and between East and West through scholarly history conceived in a novel way.

 

Vereintes Europa – Geteilte Geschichte

English

Im Jahr 2014 gedachte Europa dreier Wendepunkte in seiner jüngeren Geschichte: 100 Jahre Beginn des Ersten Weltkriegs, 25 Jahre Fall des Eisernen Vorhangs und 10 Jahre Osterweiterung der Europäischen Union. Die Überwindung von Krieg und der Teilung zwischen Ost und West sowie der Übergang von Diktatur zur Demokratie ebneten den Weg für ein gemeinsames Europa, das eine erstaunliche Vielfalt von Erinnerungskulturen beherbergt. Trotz dieser Erfolgsgeschichte scheint die Solidarität unter den Mitgliedsstaaten der Europäischen Union des 21. Jahrhunderts an historisch bedingte Grenzen gestoßen zu sein.

Obwohl die europäische Integration in ökonomischer und politischer Hinsicht immer weiter fortschreitet, erziehen die Mitgliedsstaaten ihre Bürger weiterhin im Geist nationaler Narrative des 19. Jahrhunderts, die nach wie vor von einer vornehmlich westeuropäischen, den neuen Mitgliedsstaaten fremden Geschichte des Fortschritts durch Integration überlagert werden. Letztere bringen, bei allen Unterschieden, ein gemeinsames Interesse an einer vergleichenden Geschichte des Totalitarismus in die Union ein. Der brutalen deutschen Okkupationspolitik während des Zweiten Weltkriegs folgten vier Jahrzehnte kommunistischer Herrschaft – Erfahrungen, die die westlichen Mitglieder der Europäischen Union nicht teilen. Die Osterweiterung hat diese Unterschiede nicht aufgelöst, sondern in den Vordergrund gerückt. Nationale Stereotypen haben sich verstärkt und die Formulierung einer gemeinsamen Außenpolitik sowie die Herausbildung einer europäischen Identität erschwert. Was kann dagegen unternommen werden?

Die Geschichte des gegenwärtigen Europa kann jedenfalls nicht ein halbherziger Kompromiss zwischen nationalen Narrativen oder konkurrierenden östlichen und westlichen Erfahrungen sein. Ein historischer Ansatz, der sich mit der Problematik von Erinnerung, Stereotypen und Geschichtspolitik auseinandersetzt, muss inhaltlichen Mut aufbringen und die grundlegenden Fragen – gestützt auf die bemerkenswerte empirische Forschung seit 1989 – ansprechen. Das Ergebnis muss eine neue Geschichte Europas sein, die diese subjektiven Probleme indirekt behandelt, in dem sie die Erforschung unterschiedlicher Perspektiven sowie unbekannter Kapitel der europäischen Geschichte miteinander kombiniert. Der Schwerpunkt versucht, Divergenzen zwischen nationalen Historiographien und zwischen Ost und West durch eine neu verstandene Geschichtsschreibung zu überwinden.

 

Head of Program

Research Associate

Ukraine in European Dialogue

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Research Director: Tatiana Zhurzhenko

The project Ukraine in European Dialogue has been initiated by Timothy Snyder. It seeks to contribute to the exchange between Ukrainian scholars, intellectuals and activists and their counterparts in Europe and North America.

Fellows working on Focus IV

  • Iva Lučić

    PhD in History, University of Uppsala

    Junior Visiting Fellow
    (August – December 2016)
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  • Holly Case

    Associate Professor of History, Brown University

    Visiting Fellow
    (September 2016 – June 2017)
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Former Fellows & Guests